Un Poema por Raquel Valle Senties
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Raquel Valle Senties
What a great poem this is! it’s powerful imagery really makes you think about your own heritage, doesn’t it? Let’s look deeper into the cultural aspects Valles Senties' words.

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Soy Como Soy y Qué
Soy flor injertada que no pegó.
Soy mexicana sin serlo.
Soy americana sin sentirlo.
La música de mi pueblo,
la que me llena,
los huapangos, las rancheras,
el Himno Nacional Mexicano
hacen que se me enchine el cuero,
que se me haga
un nudo en la garganta,
que bailen mis pies al compás,
pero siento como quien
se pone sombrero ajeno,
los mexicanos me miran
como diciendo,
"¡Tú no eres mexicana!"
El Himno Nacional de Estados Unidos
también hace que se me enchine el cuero,
que se me haga un nudo en la garganta.
Los gringos me miran
como diciendo,
"¡Tú no eres americana!"
Se me arruga el alma.
En mí no caben dos patrias
como no cabrían dos amores.
Desgraciadamente
no me siento ni de aquí ni de allá.
Ni suficientemente mexicana,
ni suficientemente americana.
Tendré que decir,
"Soy de la frontera,
de Laredo,
de un mundo extraño,
ni mexicano ni americano
donde al caer la tarde
el olor a fajitas asadas con mezquite
hace que se le haga a uno agua la boca,
donde en el cumpleaños lo mismo cantamos
el Happy Birthday que Las Mañanitas,
donde festejamos en grande
el nacimiento de Jorge Washington
¿quién sabe por qué?
donde a los foráneos
les entra culture shock cuando pisan Laredo
y podrán vivir cincuenta años aquí
y seguirán siendo foráneos,
donde en muchos lugares
la bandera verde, blanco y colorada
vuela orgullosamente al lado de la red,
white and blue
."
Soy como el Río Grande,
una vez parte de México,
desplazada.
Soy como un títere
jalado por los hilos
de dos culturas que chocan entre sí.
Soy la mestiza, la pocha, la Tex-Mex,
la Mexican-American, la hyphenated,
la que sufre por no tener identidad propia
y lucha por encontrarla,
la que ya no quiere cerrar los ojos
a una realidad que golpea, que hiere,
la que no quiere andarse con tiento,
la que en Veracruz defendía a Estados Unidos
con uñas y dientes,
la que en Laredo defiende a México
con uñas y dientes.
Soy la contradicción andando.
En fin como Laredo,
soy como soy y qué.

I Am What I Am. So What?
I'm a grafted flower
that didn't take, a Mexican
without being one,
an American without
feeling like one.
The music from Mexico
makes me feel complete.
The huapangos, rancheras,
the Mexican National Anthem
give me goose bumps, a lump
in my throat and make my feet
tap to the beat, but I feel like
I'm wearing a borrowed hat.
Mexicans look at me as if saying,
"You're not Mexican!"
The "Star Spangled Banner" also
gives me goose bumps,
a lump in my throat.
Gringos look at me as if saying,
"You're not American!"
My soul crumples.
My heart has no room
for two countries
as it has no room for two lovers.
Unfortunately, I belong
neither here, nor there.
Not Mexican enough,
not American enough.
I'll have to say,
"I'm from the border,
from Laredo,
from a strange place
not Mexican nor American,
where at sunset the smell of
fajitas grilled over mesquite
makes my mouth water,
where at a birthday party
we sing `Happy Birthday'
and `Las Mañanitas,'
where we celebrate George Washington's
birthday without knowing why,
where outsiders get culture
shock and can live here fifty years
and still be outsiders,
where in many places the
green, white and red flag
waves proudly alongside
the red, white and blue."
I'm displaced like the Río
Grande, once a part of México.
I'm a puppet jerked by the strings
of two cultures that clash. I'm
la mestiza,
la pocha,
la Tex-Mex,
la Mexican-American,
la hyphenated
who lacks her own identity
and struggles to find it,
who no longer wants to
close her eyes to a reality
that strikes her,
that wounds her,
who no longer wants
to bite her tongue,
who in Veracruz defended
the United States with
tooth and nail,
who in Laredo defends
México the same way.
I'm a walking contradiction.
In other words, like Laredo,
I am what I am. So what?


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